PARQUES DE LOS ESTADOS UNIDOS

Estados Unidos es un país de paisajes naturales impresionantes y grandiosos. Un paraíso para las personas que gusten de la naturaleza, que disfruten de la geología y la geomorfología mas allá de los libros.

En su vasta extensión se pueden encontrar distintas categorías de parques y áreas de interés:

  • Parques Nacionales
  • Monumentos Nacionales
  • Sitios Históricos Nacionales
  • Caminos Históricos Nacionales
  • Áreas Recreativas Nacionales
  • Parques Estatales
  • Parques locales
  • Áreas Naturales Privadas

Entre los Parques Nacionales se incluyen sitios tan emblemáticos y conocidos como el Gran Cañón del Colorado o Yellowstone, pero también muchos otros menos conocidos que vale la pena visitar.

He tenido la ocasión de viajar por Estados Unidos en 4 ocasiones, por distintos estados del centro y oeste y estos son algunos de los lugares que mas me han gustado.

Basin and Range

Provincia geográfica que incluye buena parte del oeste de los Estados Unidos. Se trata de una zona de depresiones que se extienden de norte a sur desde el Columbia Plateau hasta el cinturón volcánico de México, bordeadas por la Sierra Nevada al oeste y por el Colorado Plateau y la Falla de Rio Grande al este.

Death ValleyDeath Valley: cuenca endorreica de aridez extrema que se extiende de norte a sur a lo largo de 225 km en la frontera entre los estados de California y Nevada. Con una altitud de -86 m es el punto mas bajo de EEUU.


El Colorado Plateau

En la región de las mesetas intermontanas o Intermontane Plateaus, se encuentra la provincia del Colorado Plateau, con una extensión de aproximadamente 337.000 km2. Está situada entre los estados de Arizona, Utah, Colorado y Nuevo México y sus límites son: al norte y este las Montañas rocosas, al sur el Desierto de Sonora y The Great Basin al oeste.

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Colorado Plateau

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Snow Canyon State Park: 37.200253, -113.639832
Zion National Park: 37.287165, -113.021851
Petrified Forest National Park: 34.899448, -109.797363
Grand Canyon National Park: 36.102376, -112.098999
Capitol Reef National Park: 38.358888, -111.258545
Canyonlands National Park: 38.312030, -109.856758
Arches National Park: 38.732929, -109.592400
Bryce Canyon National Park: 37.591927, -112.186203
Colorado National Monument: 39.053318, -108.686371
Dinosaur National Monument: 40.487693, -108.972015
Flaming Gorge National Recreation Area: 40.955011, -109.543304
Glen Canyon National Recreation Area: 37.339592, -110.797119
Grand staircase - Escalante Canyons National Monument: 37.339592, -110.797119
Mesa Verde National Park: 37.217206, -108.454285
Sunset Crater National Monument: 35.370855, -111.510029
Wupatki National Monument: 35.517697, -111.369781
Coral Pink Sand Dunes State Park: 37.036543, -112.719727
Vermilion Cliffs National Monument: 36.793340, -111.717911
Antelope Canyon: 36.861631, -111.374245
Goosenecks State Park: 37.173722, -109.926109
Montezuma Well: 34.648955, -111.752157
Canyon de Chelly National Monument: 36.126783, -109.456787
Kodachorme Basin State Park: 37.515853, -111.993942
Escalante Petrified Forest State Park: 37.789574, -111.614571
Monument Valley Navajo Tribal Park: 36.995972, -110.098801
Montezuma castle National Monument: 34.610888, -111.834641
Slide Rock State Park: 34.944136, -111.753445
Meteor Crater: 35.025498, -111.022339
Canyon Pintado National Historical District: 39.880235, -108.759155


Arches: en una superficie de 310 km2 este parque alberga casi 2000 arcos formados por erosión en las areniscas de la formación Entrada. También pueden apreciarse otras morfologías resultantes  de esta erosión como pináculos o rocas en equilibrio.


Antelope Canyon: espectacular cañón formado por la erosión de las areniscas de la formación Navajo que se caracteriza por su estrechez y por las texturas y colores que adoptan las rocas en función de la iluminación que reciben.


Bryce CanyonBryce Canyon: probablemente uno de los parques mas hermosos de Estados Unidos. No se trata de un cañón sino de un anfiteatro de enormes proporciones creado por la erosión que el agua de escorrentía ha originado en las rocas sedimentarias.


CanyonlandsCanyonlands: espectacular paisaje formado por la erosión de los ríos Green y Colorado que confluyen en este parque. Dividido en distintas áreas de visita contiene zonas arqueológicas con petroglifos y pinturas rupestres.


Grand Canyon: poca presentación precisa este parque que se extiende a lo largo de 446 km de recorrido del Río Colorado en Arizona. Junto con Yellowstone son los mas conocido de EU.


Grand staircase – Escalante Canyons: Monumento Nacional que protege 761.000 hectáreas de mesetas, cañones y otras formas que permiten entender la composición y evolución geológicas de todo el Colorado Plateau.


Mesa Verde: impresionante yacimiento arqueológico que contiene mas de 5000 sitios formados por habitaciones y aldeas de los indios Pueblo que habitaron esta zona entre el 600 y 1300 dC.


Petrified Forest: parque caracterizado por la gran cantidad de troncos fósiles que contiene. Destaca la zona del Painted Desert donde la colorida formación Chinle ofrece unos paisajes áridos de gran belleza.


Snow Canyon

Snow Canyon: área de paisajes conformados por areniscas y dunas fósiles entre las que se deslizan coladas basálticas procedentes de pequeños conos volcánicos próximos. Es un pequeño parque estatal que no merece que lo dejemos a un lado de camino a los parques mas grandes y conocidos de Utah


Zion: las aguas de la rama norte del río Virgin han cortado y profundizado las areniscas que forman el Colorado Plateau esculpiendo el Zion Canyon.


Rocky Mountains

Región conformada por la principal cadena montañosa de Norteamérica que se extiende por casi 5000 km desde la provincia de la British Columbia en Canadá hasta Nuevo México.

IMG_4566Yellowstone: situado sobre un punto caliente de la corteza terrestre, este parque ofrece una oportunidad única para conocer las manifestaciones geotermales y volcánicas propias de la caldera que lo forma.


IMG_4857 Grand Teton: al sur de Yellowstone encontramos este parque que comprende gran parte de la cordillera Teton y el valle de Jackson Hole. El pico mas alto es el Grand Teton, de 4198 mts.  


Snake River Plains

Craters of the Moon

Craters of the moon: con una extensión de 2893 km2  está formado por tres campos de lava donde se pueden observar túneles y ríos de lava, conos de cenizas y otras formas volcánicas variadas.


Las Llanuras del Interior (Great Plains)

BadlandsBadlands: los badlands o malas tierras son una formación geológica característica formada por una intensa erosión aluvial sobre tierras sueltas y con muy poca vegetación. Este parque situado en Dakota del Sur se caracteriza por sus formaciones de badlands que forman auténticos laberintos y justifican el origen de esta terminología: malas tierras o tierras difíciles de cruzar.


IMG_2593Scotts Bluff: relieve formado por la erosión de arenas y gravas aluviales que destaca sobre las grandes llanuras del interior norteamericano. Fue un punto de referencia en los caminos hacia el Oeste de los colonos (Mormon, Oregon y California Trails).


IMG_3388Black Hills: macizo montañoso situado principalmente en Dakota del Sur donde se puede disfrutar del paisaje de formaciones graníticas que emergen entre espesos bosques de pino ponderosa y piceas.


IMG_3348Custer State Park: dentro de la cordillera Black Hills se encuentra este parque estatal donde se puede observar con gran facilidad grandes manadas de bisontes, variedad de hervívoros como antílopes, ciervos, cabras y burros salvajes.


IMG_3535Devil’s Tower: esta increíble torre basáltica fue proclamada en 1906 como el primer Monumento Nacional de Estados Unidos y es probablemente una de sus estampas mas difundidas y conocidas a nivel mundial.

 

 

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